MESSAGE DU PRÉSIDENT

Le 28 novembre 2008, le conseil d'administration de Metrolinx s'est prononcé à l'unanimité en faveur de l'adoption de ce plan régional de transport (PRT), que nous avons intitulé Le grand projet : Transformer les transports dans la région du grand Toronto et de Hamilton (RGTH). Le grand projet est une réalisation historique. Les dirigeants municipaux siégeant sur le conseil d'administration de Metrolinx se sont tous entendus pour créer une vision commune du transport dans la région.

Ce plan a été transmis au ministre des Transports dans le cadre de l'exigence mentionnée dans le paragraphe 6 (2) de la Loi de 2006 sur la Régie des transports du grand Toronto. L'émergence de la RGTH parmi les régions urbaines affichant la croissance la plus rapide en Amérique du Nord durant les années 1970 et 1980 a été favorisée en partie par un réseau régional de transport qui était en avance sur son temps.

Au cours de la dernière génération, toutefois, nous n'avons pas suffisamment investi dans le réseau de transport de la région. Par conséquent, l'engorgement du réseau routier et la surcharge imposée aux systèmes de transport en commun coûtent chaque année des milliards de dollars à notre économie en raison des retards, du gaspillage d'énergie et de la pollution de l'air.

Nous lançons Le grand projet à un moment où le contexte économique est très difficile. En dépit de cette situation, nous croyons qu'il est maintenant et plus que jamais d'une importance capitale de suivre les recommandations mentionnées dans le PRT. Celui-ci permettra non seulement à notre région de reprendre l'avantage traditionnel qu'elle détenait en matière de transport, mais il servira également à favoriser notre compétitivité mondiale, à protéger notre environnement et à améliorer notre qualité de vie.

Pour la toute première fois, nous agissons dans l'intérêt d'une seule région, comme le font d'ailleurs un grand nombre de nos concurrents dans le monde entier. Nous proposons de nouveaux projets de transport qui s'élèvent à deux milliards de dollars par année pendant les 25 prochaines années. Il s'agit de la plus importante initiative d'expansion du transport en commun depuis les 50 dernières années. Au cours de sa durée de vie, cet investissement permettra non seulement de créer des milliers d'emplois environnementaux bien rémunérés, mais aussi d'épargner des milliards de dollars en temps et en énergie et de réaliser d'autres économies.

Nous prévoyons aménager plus de 1 200 kilomètres de voies de transport urbain rapide, soit plus du triple de ce qui existe actuellement, de sorte que 80 p. cent des résidants de la région vivront à moins de deux kilomètres du service de transport urbain rapide, l'accent étant mis sur les zones affichant d'importantes populations de personnes âgées et à faible revenu qui comptent sur le transport en commun pour leurs déplacements quotidiens.

Le grand projet concerne autant les valeurs que les véhicules. Étant donné qu'il contient plus de 100 mesures prioritaires et politiques d'appui, il établit des critères dans un large éventail de domaines du transport. Les avantages offerts sont multiples. Il aidera les gens à se rendre plus rapidement à destination, ce qui leur permettra de consacrer plus de temps à ce qui leur importe vraiment. Les temps de navettage moyens diminueront, et ce, malgré un accroissement prévu de la population qui atteindra 50 p. cent. Un plus grand nombre de résidants pourront occuper des emplois dans des entreprises autrefois inaccessibles par les transports en commun, tandis que le système intégré de tarification des transports en commun et les systèmes d'information de pointe nous permettront de faire des choix plus éclairés.

Le grand projet permettra de revitaliser nos collectivités dans des endroits où les résidants pourront utiliser le transport en commun, le vélo ou la marche pour exécuter leurs activités quotidiennes, et où les enfants pourront à nouveau se rendre à l'école à pied. L'aménagement de plus de 7 000 km de nouvelles voies, pistes cyclables et sentiers pour piétons et cyclistes rendra la marche et le vélo plus sécuritaires et favorisera des modes de vie plus sains. Les émissions de gaz à effet de serre par résidant diminueront considérablement et l'air que nous respirons n'en sera que plus propre.

Le grand projet est le résultat de la participation et de l'appui d'un grand nombre de gens. Pour élaborer ce plan, nous avons tenu des journées portes ouvertes et des assemblées publiques dans toute la région, ainsi que de nombreuses réunions et discussions avec des groupes d'intervenants. Nous avons écouté tous les commentaires et avons modifié le plan, au besoin, pour le rendre encore plus pratique, réaliste et viable. Le plan doit également beaucoup à notre personnel, dont la passion et le dévouement au cours de la dernière année ont rendu possible son élaboration. En outre, nos consultants, avec en tête le Groupe IBI, nous ont permis de bénéficier de leur expertise inégalée et de leur connaissance approfondie de la région. Le personnel des ministères provinciaux, des municipalités et des organismes de transport en commun a guidé notre travail en nous faisant part de commentaires opportuns et utiles.

L'élaboration du plan a été pilotée par le conseil d’administration de Metrolinx. J'ai eu l'honneur de présider ce groupe de dirigeants municipaux et de professionnels dont le dévouement à vouloir changer le visage du transport dans la région a été indéfectible.

En dernier lieu, je dois mentionner que le plan est directement attribuable au premier ministre de l'Ontario et au ministre des Transports, dont la vision et l'engagement ont permis de lancer cette importante initiative et de mettre en place la structure de financement sans précédent de 11,5 milliards de dollars du programme Transports-Action Ontario 2020, afin d'entreprendre la mise en oeuvre du grand projet et de débuter les travaux dès 2009 dans le cas des principaux projets de transport en commun.

Le grand projet produira immédiatement des résultats réels et concrets dans notre façon de planifier et d'exploiter le système de transport. En tant que plan de transport à long terme le plus ambitieux élaboré en Amérique du Nord, Le grand projet est un plan audacieux et visionnaire qui rétablira la combinaison gagnante de mobilité et de prospérité qui a si bien défini notre région dans la période d'après-guerre. Ce plan nous permettra de prendre une longueur d'avance sur nos concurrents et de nous rapprocher de nos familles et de nos collectivités. Sa vision et ses mesures concrètes imprégneront chaque décision en matière de transport dans la RGTH. Le plan présente une nouvelle façon de faire des affaires dans le domaine du transport.

Saisissons ensemble cette occasion unique de continuer à aller de l'avant.

Merci.

Rob MacIsaac
président, Metrolinx

Le Grand Projet

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